Fomentar el desarrollo y el logro de los estudiantes de dos idiomas en la primera infancia

Educador estadounidense, otoño 2018
A medida que la población de niños desde el nacimiento hasta la edad 5 que crecen con uno o más idiomas además del inglés en el hogar continúa creciendo, y como muchos de estos niños participan en programas de educación y cuidado temprano, los maestros y el personal de apoyo necesitarán estar preparado para trabajar con estudiantes de dos idiomas (DLL)* y sus familias1 La mayoría, si no todos los educadores de ECE, necesitarán comprender el proceso de adquisición de un segundo idioma durante estos primeros años, así como las competencias de enseñanza y las prácticas efectivas que apoyan el desarrollo, el aprendizaje y el logro saludables de las DLL.

Los hallazgos de Promoviendo el éxito educativo de los niños y jóvenes aprendiendo inglés: futuros prometedores,2 publicado por las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina, incluye las siguientes conclusiones sobre los niños pequeños y el bilingüismo temprano:

  • Todos los niños pequeños, si se les da una exposición adecuada a dos idiomas, pueden adquirir plena competencia en ambos idiomas.
  • El bilingüismo temprano confiere beneficios tales como mejores resultados académicos en la escuela y mejora ciertas habilidades cognitivas, como el funcionamiento ejecutivo.
  • La exposición temprana a un segundo idioma, antes de los años de 3, está relacionada con mejores habilidades lingüísticas en el segundo idioma.
  • El desarrollo del lenguaje de las DLL a menudo difiere del de los niños monolingües: las DLL pueden tardar más en aprender algunos aspectos del lenguaje que difieren entre los dos idiomas, y su nivel de dominio del inglés reflejará variaciones en la cantidad y calidad de la entrada del idioma, pero estos Las diferencias son en la mayoría de los casos normales y no son una indicación de retraso o trastorno.
  • Los beneficios cognitivos, culturales y económicos del bilingüismo. están vinculados a altos niveles de competencia, que incluyen escuchar, hablar, leer y escribir en ambos idiomas.
  • Las DLL deben ser compatibles para mantener su idioma materno en el preescolar y en los primeros años escolares mientras aprenden inglés para lograr el dominio completo de ambos idiomas.
  • El desarrollo continuo del idioma del hogar durante los años preescolares es fundamental para la transferencia positiva del idioma y facilita la adquisición del inglés.
  • El desarrollo del lenguaje de las DLL mejora cuando los adultos proporcionan interacciones de lenguaje frecuentes, receptivas y variadas que incluyen una amplia gama de palabras y tipos de oraciones diversos. Para la mayoría de las familias de DLL, esto significa que deben continuar usando su idioma materno en las interacciones cotidianas, la narración de cuentos, las canciones y la lectura de libros.
  • Existe una amplia variación en la competencia lingüística entre las DLL que se debe a múltiples factores sociales y culturales, como el estado migratorio de los padres y el número de años en los Estados Unidos, el estado socioeconómico familiar y la cantidad de apoyo educativo para el bilingüismo.

Estos hallazgos sobre la adquisición de un segundo idioma durante los primeros años, combinados con la investigación sobre programas de ECE de alta calidad, han informado un consenso emergente sobre la enseñanza efectiva de las DLL. Un principio subyacente es que necesitan exposición sistemática al inglés y apoyo continuo para el mantenimiento y desarrollo del idioma del hogar.

Características del programa ECE

Investigaciones recientes han identificado ciertas características del programa ECE y prácticas de instrucción que promueven la preparación escolar y el éxito futuro y ayudan a reducir la brecha de rendimiento entre los DLL y sus compañeros que solo hablan inglés al ingresar al jardín de infantes. El informe de las Academias Nacionales enfatiza que los programas de ECE deben usar intencionalmente ambos idiomas, el idioma del hogar del niño y el inglés, para promover altos niveles de dominio en ambos, una característica que conlleva ventajas lingüísticas y cognitivas y es valiosa en la escuela y la vida posteriores.

Sin embargo, las implicaciones prácticas de implementar un enfoque equilibrado para el bilingüismo temprano contienen muchos desafíos. Si bien se recomiendan los modelos de programas de lenguaje dual que promueven el bilingüismo y la alfabetización biliar, no siempre son posibles. Muchos programas sirven múltiples idiomas y emplean pocos maestros de ECE que dominen más de un idioma o que estén capacitados en diversidad cultural y lingüística. En algunos casos, las políticas y recursos locales no admiten un enfoque de lenguaje dual. En consecuencia, en muchos programas, los maestros monolingües de ECE de habla inglesa deben aprender prácticas y estrategias educativas específicas que promuevan el dominio de ambos idiomas.

Según la investigación resumida anteriormente y las necesidades de lenguaje de las DLL, el estado de California, con la mayor cantidad y proporción de DLL menores de 8 años, 60 por ciento,3 recomendó explícitamente dos enfoques de programa para DLL en un informe reciente, Pautas del programa preescolar de California:4 (1) desarrollo equilibrado del inglés y el idioma del hogar, o lo que comúnmente se conoce como un modelo de lenguaje dual, y (2) desarrollo del idioma inglés con soporte del idioma del hogar. El primer enfoque está destinado a promover el bilingüismo y la alfabetización bilingües, mientras que el segundo proporciona orientación sobre cómo todos los maestros de ECE pueden apoyar todos los idiomas representados en sus aulas.

En los programas de dos idiomas, se debe prestar especial atención a la cantidad de exposición y la calidad de la instrucción en cada idioma. Existe evidencia de que si los programas no tienen una división sistemática del tiempo asignada a cada idioma y no controlan con frecuencia la asignación del tiempo, a menudo tienden a dominar el inglés. Los posibles métodos para equilibrar el tiempo de clase entre los dos idiomas incluyen, entre otros, programas que alternan el tiempo que se pasa en cada idioma (diario o semanal) y programas que alternan el tiempo de instrucción entre los maestros de ECE que hablan el idioma del hogar y aquellos que solo hablan Inglés.

El segundo enfoque del programa, el desarrollo del idioma inglés con soporte en el idioma del hogar, reconoce las limitaciones de muchos programas de ECE para implementar aulas de lenguaje dual, lo que resulta en interacciones e instrucción que se proporcionan principalmente en inglés. En este enfoque, los maestros de ECE deben aprender estrategias educativas específicas que ayudarán a los DLL a comprender las lecciones en inglés, desarrollar habilidades avanzadas de lenguaje oral y progresar en su desarrollo del idioma inglés.

Prácticas educativas efectivas de ECE

Las DLL jóvenes necesitan andamios y soportes adicionales para comprender el significado de las lecciones porque están aprendiendo simultáneamente inglés y contenido académico. Estos apoyos adicionales pueden tomar la forma de un puente explícito entre los dos idiomas usando señales gráficas, visuales y / o multimedia para ayudar a la comprensión; acciones interactivas y físicas vinculadas a significados; instrucción directa sobre características importantes del inglés, incluyendo vocabulario y fonética; utilizando temas y materiales culturalmente familiares; y trabajando en estrecha colaboración con las familias para promover el desarrollo continuo del idioma del hogar. Una variedad de estrategias educativas específicas que se han relacionado con mejores resultados a corto y largo plazo para las DLL son prácticas y están dentro del rango de lo que se puede esperar de todos los maestros de ECE.

Sobre la base de una síntesis de los resultados de la investigación ampliada en el informe de las Academias Nacionales, las siguientes estrategias de instrucción son las que todos los maestros, incluso los maestros monolingües de habla inglesa, pueden utilizar para apoyar los objetivos del mantenimiento del idioma del hogar y el desarrollo del idioma inglés:5

  • Al principio del año escolar, reúnase con los padres para aprender información crítica sobre su hijo y su familia, especialmente sobre las primeras experiencias lingüísticas del niño.
  • Reclute a los padres, miembros de la familia extendida o representantes de la comunidad para que sean voluntarios en el aula para ampliar las oportunidades de las DLL de ver, escuchar, hablar, leer y practicar su idioma materno.
  • Cree exhibiciones visuales que representen los idiomas, las culturas y las prácticas familiares de los niños inscritos en el aula.
  • Permita experiencias frecuentes de aprendizaje de idiomas individuales y en grupos pequeños para archivos DLL.
  • Proporcione libros y materiales que representen auténticamente las culturas y los idiomas de los niños y las familias. Haga que los estudiantes, los padres y otros miembros de la familia y la comunidad lo ayuden a comprenderlos y leerlos.
  • Haga que los padres o voluntarios de la comunidad introduzcan palabras clave de vocabulario en el idioma del hogar.
  • Utilice sistemáticamente cognados en el idioma del hogar y en inglés para establecer conexiones explícitamente entre los dos idiomas.
  • Use imágenes, objetos del mundo real y experiencias concretas para transmitir el significado de palabras y conceptos.
  • Use señales visuales y gestos físicos y señales vinculadas a vocabulario de contenido específico para imprimir el significado.
  • Evalúe rutinariamente el lenguaje y el conocimiento conceptual y las habilidades de cada niño.

Si bien estas estrategias específicas no son exhaustivas y no se han evaluado rigurosamente, se basan en investigaciones para apoyar las habilidades lingüísticas en el idioma del hogar y al mismo tiempo promover el desarrollo del idioma inglés. La preponderancia de la evidencia sugiere que estas son formas en que los educadores en las aulas de preescolar pueden integrar y ampliar el conocimiento de las DLL y, en última instancia, ayudarlos a aprender inglés mientras aprenden contenido apropiado para su edad.


Linda M. Espinosa es profesora emérita de educación infantil en la Universidad de Missouri-Columbia y ex miembro del Comité de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina para fomentar el éxito escolar de los estudiantes de inglés. Este artículo está extraído de los capítulos 4 y 5 del informe. Promoviendo el éxito educativo de los niños y jóvenes aprendiendo inglés: futuros prometedores, publicado en febrero 2017 por las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina, que está disponible en linea.

* Para más información sobre cómo trabajar con estudiantes de dos idiomas, consulte "Aprendices de dos idiomas: instrucción efectiva en la primera infancia"En la edición Summer 2013 de Educador estadounidense (volver al articulo)

Para obtener más información sobre los beneficios del bilingüismo, consulte "Educación bilingue"En la edición Fall 2015 de Educador estadounidense (volver al articulo)

Notas finales

1 Linda M. Espinosa, Doré R. LaForett, Margaret Burchinal, et al., "Experiencias de cuidado infantil entre estudiantes de dos idiomas en los Estados Unidos: análisis del estudio longitudinal de la primera infancia: cohorte de nacimiento". ÁREA ABIERTA 3, no. 2 (2017): 1-15.

2 Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina, Promoviendo el éxito educativo de los niños y jóvenes aprendiendo inglés: futuros prometedores (Washington, DC: National Academies Press, 2017).

3 Maki Park, Anna O'Toole y Caitlin Katsiaficas, "Estudiantes de lenguaje dual: un perfil demográfico y de políticas para California" (Washington, DC: Instituto de Políticas de Migración, 2017).

4 Departamento de Educación de California, Pautas del programa preescolar de California (Sacramento: Departamento de Educación de California, 2015).

5 Linda M. Espinosa y Elizabeth S. Magruder, "Estrategias prácticas y probadas para la enseñanza de jóvenes estudiantes de lenguaje dual", en Hacer lo correcto para niños pequeños de diversos orígenes: aplicar investigaciones para mejorar la práctica con un enfoque en los estudiantes de dos idiomased. Linda M. Espinosa, 2nd ed. (Upper Saddle River, Nueva Jersey: Pearson, 2015), 76 – 113.

Educador estadounidense, Otoño 2018